1 по 7 недели

Перед приобретением щенка

До достижения возраста 7-8 недель щенки должны находиться рядом с мамой, братьями и сестрами. На этом этапе малыши нуждаются в материнском молоке, а в играх с братишками и сестренками постигают основы общения с себе подобными и учатся сдерживать свои острые зубки.

Первые 2 недели жизни глаза щенков закрыты, и малыши ничего не слышат. Однако они уже могут различать свет и находить маму по запаху. В этом возрасте щенки в основном спят и едят.

В возрасте 2 недель щенки начинают играть, а через 3 недели после рождения у них начинают резаться зубки. Первые 3 недели малыши практически все время находятся рядом с мамой. Но по достижении возраста 4 недели они начинают радоваться общению с братьями и сестрами. Пятинедельные щенки уже в состоянии овладеть простейшими командами и могут различать людей.

В возрасте 7-8 недель щенки готовы к знакомству со своей новой семьей.

Умственное и физическое развитие: социализация с другими щенками в помете

В течение первых 8 недель жизни щенки активно развиваются и узнают много нового о социализации. От своей матери, братьев и сестер они узнают о тактильных контактах, правилах поведения и доминировании. Также они постигают основы взаимодействия с человеком.

Уже в возрасте 1 недели мать начинает учить своих щенков основам социализации. На непослушных и агрессивных по отношению к братьям и сестрам малышей собака-мама неодобрительно рычит и даже покусывает их. Собака обнюхивает и облизывает своих детенышей, тем самым давая им понять, что прикосновения — неотъемлемая часть социального взаимодействия. Во время кормления и совместных игр щенки узнают о соперничестве.

В этом раннем возрасте щенки учатся распознавать человеческие голоса и прикосновения. Эта стадия социализации особенно важна для успешного взаимодействия щенков с людьми в будущем. 

Здоровье и ветеринарный уход

Материнское молоко. Первые недели жизни щенки получают все необходимые питательные вещества из материнского молока. Первое молоко, появляющееся у собаки сразу после рождения щенков, называется молозивом и содержит все необходимые антитела, защищающие потомство от болезней, пока иммунная система щенков еще недостаточно созрела.

Молоко полностью удовлетворяет потребности щенков в питательных веществах, и в первые несколько недель малыши питаются лишь материнским молоком. Щенки должны сосать мать как можно чаще — каждые несколько часов в течение первой недели и 3—4 раза в день в последующем (в это время важно обращать особое внимание на соски кормящей матери). Примерно через 3 недели после рождения большинство щенков уже пробуют твердую или кашеобразную пищу, а к возрасту 5 недель их питание практически полностью состоит из твердой пищи, и они лишь изредка питаются материнским молоком.

Полное отлучение щенков от матери должно произойти в возрасте 6–7 недель, так как у большинства сук к этому времени прекращается выработка молока.

Способность собаки выкармливать потомство и время отлучения щенков от матери. Практически сразу после рождения щенки начинают сосать мать и в последующем питаются ее молоком каждые несколько часов. По прошествии 12 часов после рождения желудки щенков уже не способны к восприятию антител, содержащихся в молозиве.

Иногда собаки оказываются неспособны к вскармливанию потомства. Причиной этому может стать нехватка молока, мастит или смерть собаки-мамы. В таком случае щенков может принять другая кормящая собака или же хозяевам приходится выкармливать малышей из бутылочки или пипетки. В собачьем молоке гораздо больше белка и меньше лактозы по сравнению с козьим или коровьим, поэтому для искусственного вскармливания щенков лучше использовать специальные смеси.

В случае болезни или переохлаждения температура тела у щенков может понизиться и они перестанут сосать мать. Переохлажденных щенков нельзя допускать к матери, так как кормление может привести к их смерти. Малышей нужно предварительно согреть. Замерзший щенок на ощупь может казаться теплым, поэтому, чтобы определить переохлаждение нужно попробовать, не холодный ли у него язык. Для того чтобы согреть щенка, лучше всего приложить его к своей груди под одеждой.

Через три недели после рождения большинство щенков начинают проявлять интерес к твердой пище. Некоторые собаки отрыгивают еду для своего потомства, но большинство заводчиков предпочитают перемалывать пищу для малышей.

Знакомясь с новой пищей, щенки зачастую возятся и валяются в ней, скорее пачкаясь, чем питаясь. Но уже через несколько дней в их рацион помимо материнского молока начинает входить прикорм. Вскоре собака-мама начинает отлучать от себя потомство, но малыши при любой возможности пытаются вновь прильнуть к ее соскам. Как правило, щенки продолжают питаться материнским молоком до 6–7-недельного возраста.